星期一, 18 7月 2022 04:20

最大的恐龙蛋——它们到底有多大?

本文摘自《创造》杂志中文版第41卷第1期

你是否想过,巨大的恐龙是如何进入挪亚方舟的呢?有些蜥脚类恐龙身体长达30 米,体重几乎有50 吨!

Photograph © Louie Psihoyos迄今发现最大的恐龙蛋
迄今发现最大的恐龙蛋

如果这些庞然大物果真上了方舟,那可有点麻烦了!当然,方舟还是有足够的空间容纳它们的。但更合理的方案应该是让没有完全长大的恐龙上方舟。

 然而,有人仍会追问,这样的巨兽不也会生巨大的蛋,孵出巨大的幼崽来吗?像《侏罗纪世界》这样的电影中把恐龙蛋描绘得很小;而在有的电视节目以及卡通片中,恐龙蛋看起来比人还要大。恐龙蛋到底有多大?巨大的恐龙会生出巨型的蛋吗?挪亚方舟能容纳这些恐龙吗?过去的100 年来出土的数以百万计的恐龙蛋化石(及碎片)能为我们揭示答案。恐龙蛋碎片在网上可以很便宜地买到。大部分的恐龙蛋化石的壳表面都有凹凸不平的纹路,用手指触摸其表面就很容易感觉到(参见泰坦龙蛋照片)。

尽管难以辨别恐龙蛋化石属于哪种恐龙,但古生物学家可以通过蛋内或蛋外发现的恐龙胚胎化石判断这是哪种恐龙的蛋。蛋和胚胎能保存下来就表明1,它们是被大量的沉积物快速掩埋的,从而显示了令人震惊的证据,指向了全球范围的灾难性挪亚洪水。

 

恐龙蛋之最

CC-BY-4.0 Hanyong Pu et al.eggs-schematic-overlay-2
中华贝贝龙的蛋和骨骼。右图显示了各枚蛋大致的层叠布局位置。1至4号蛋位于靠上面的岩层中,就在贝贝龙骨骼化石的下面,而5号蛋在较下面的岩层中。图中标尺的单位是厘米。5

 已知最大的恐龙蛋是在美国和亚洲发现的兽脚类恐龙的巨型长形蛋化石(oogenus2 Macroelongatoolithus)。它们是长条形的,像法国面包一样,其长度通常是宽度的三倍,据报道其长度可达61 厘米(2 英尺)。3 这类大型的恐龙蛋中最出名的化石样本是1992年在中国河南省发现的。出土的是不完整的一窝蛋,由五个可观察到的蛋组成,最长的蛋有45 厘米(18 英寸)长,约15 厘米(6 英寸)宽,顶部有一具兽脚类幼龙的化石。

根据这些蛋的大小,人们最初猜测它们属于可怕的兽脚类霸王龙。那只幼龙,据说是被外力从下面的一个蛋里挤出来的,仍处于胚胎状,下巴紧闭向下朝着胸部,

臀部向前微翘。这只幼龙从头顶到尾巴的下部长23 厘米(9 英寸),这个尺寸还不到在它下面最大的蛋的三分之二,进一步表明它处于胚胎的状态。它被亲切地命名为“路易宝宝”,美国《国家地理》杂志封面也曾经刊登了一幅复原的照片。4

照片© Louie Psihoyos (雕塑 Brian Cooley)

插图CC-BY-4.0 Hanyong Pu et al. (艺术家 Vladimir Rimbala)

Dino-Egg-Baby-Louie
左图是1996 年美国《国家地理》杂志的封面,画的是“路易宝宝” 胚胎。右图是2017 年复原的正在巨型长形蛋中的“路易宝宝”。注意, 在右图中, 中华贝贝龙身上被复原为覆盖着羽毛,为的是在人们的思想中进一步灌输“恐龙进化为鸟类”的虚构故事。无论是称为中华贝贝龙的“中国幼龙” 还是巨盗龙, 都没有发现任何羽毛。

直到2017 年,这只幼龙(以及恐龙蛋)的种类才被确认。它是一种新的巨型盗蛋龙,且被命名为中华贝贝龙(见第10 图)。5 根据对其骨骼详细研究的结果,人们认为它与体长8 米(26 英尺)的巨盗龙有近亲关系,并能长到与其相当的大小。从圣经的角度来看,它们很可能属于同一个受造的类。

虽说巨型长形蛋的化石是相当常见的,但这类恐龙却是罕见。巨盗龙6 和中华贝贝龙都只有一个比较完整的化石样本。

 

恐龙越大蛋越大?

CC BY-SA 4.0 ‘Etemenanki3’ via WikipediaSauropod-egg
奥卡·马胡埃沃的泰坦龙蛋化石。这种蛋直径小于15厘米(6英寸)。

巨盗龙和中华贝贝龙无疑属于大型动物,但是也绝对称不上最大的恐龙种类。那蜥脚类恐龙,例如泰坦龙,无论是体重、

身长和身高都大大超过了巨盗龙和中华贝贝龙,它们的蛋有多大呢?有趣的是,恐龙蛋的大小与其母体的大小,以及它最终会长到多大并不直接相关。尽管有些泰坦龙可以长到超过30 米(100 英尺)长,但其球形的蛋却比巨型长形蛋要小得多。例如,在阿根廷的奥卡·马胡埃沃,发现了数以千计的泰坦龙蛋,还包括胚胎7 和带鳞的皮肤。8 这些恐龙蛋是分批发现的,每批15-40个,其直径仅为13-15 厘米(5-6 英寸)(见右图)。9 一个完整地保存在蛋中的泰坦龙胚胎是在蒙古的戈壁沙漠发现的,直径仅约9 厘米(3.5 英寸)。10 所以,即使是最大的恐龙在破壳时也是很小的,在其幼龙阶段进入挪亚方舟就不会有任何问题了。 

 

还有可能发现更大的恐龙蛋吗?

CC by 2.0 ‘Kabacchi’ via flickr.comGigantoraptor
巨盗龙骨骼以及窃蛋龙(前)的复原

要发现比那些已报道的蛋大得多的恐龙蛋是不太可能的,因为蛋的尺寸有一定的上限。这是因为蛋越大,蛋壳就必须越厚,才能支撑蛋及其内含物的重量。但是蛋壳的厚度是有限的。这主要是因为空气必须能通过壳内的孔隙进行交换,里面的幼龙才能呼吸。如果壳太厚,其细孔就无法进行气体交换,蛋内的小恐龙会窒息。

 

幼龙能担此重任吗?

 现在我们知道,所有的恐龙,不论它们将来能长到多大,其幼龙都极小。圣经说,它们出了挪亚方舟之后,有重要的任务须要完成——多多滋生并且遍满地面(创世记8:17)。这些幼龙会不会因为个头太小而无法担此重任呢?

Photograph: CC-BY-SA 1.0 ‘Dinoguy2’ via Wikipediadino-with-eggs

还有一些与母恐龙一起发现的恐龙蛋, 这类奇特的化石组合显示了沉积物快速掩埋的现象。图为一只葬火龙, 昵称是“大妈妈”, 它似乎正在孵育她的蛋。1

Norell, M.A., and 3 others, A nesting dinosaur, Nature 378:774–776, 1995.

在下方舟的时候如果这些幼龙这么小,会不会难以生存呢?

 关键的问题是,被选上方舟的恐龙不一定是初生的恐龙。恐龙蛋的尺寸表明,即使是最庞大的恐龙其幼龙也是很小的,所以从这阶段之后的任何大小的恐龙都可以被选上进入方舟。

关于幼龙可能面临的难以生存的问题,对恐龙骨骼的研究给出了更深入的解释。研究结果显示恐龙有个迅速生长期,有些恐龙在五岁时就开始发育,然后到十几岁就趋于平稳,“少年”的母恐龙出现髓质组织,表明正在产卵。11 所以“少年”巨型恐龙出了方舟之后,可能会很快长得很大,然后可以繁衍,并让这一类的恐龙重新充满地面。

 挪亚不必去寻找符合这些条件的少年恐龙,因为把所有这些动物带上挪亚方舟的是上帝(创世记6:20)。上帝知道它们的大小,也知道它们的任务,而且也完全清楚方舟的尺寸,就将年纪最合适的动物带到挪亚方舟上(创世记6:14-16)。

 所以,虽然怀疑论者可能会提出有关挪亚方舟和恐龙的问题,当我们理解了《创世记》的记载,再学习了有关恐龙蛋、恐龙胚胎和恐龙骨骼的知识,就能有理有据地回答这些问题。 

  

【扩展阅读】

● 圣经记载过恐龙吗?喜欢恐龙的你不要错过本文

● 恐龙化石并不古老

● 恐龙的来“龙”去脉(内附精彩讲座视频)

● 卧虎藏龙之龙或为恐龙

● 真正的侏罗纪公园——进化论的时间框架解释不了化石中的鲜活成分

● 约伯记中的“巨兽”或为恐龙?

● 恐龙骨骼中的DNA和骨细胞

● 20年来的恐龙发现挑战主流认识 


参考资料与图片出处

1.  Oard, M., Dinosaur eggs point to the Genesis Flood, Creation 40(3):52–54, 2018.

2.  字面意思就是“蛋属”,一种用于恐龙蛋化石的分类方法。

3.  Wang, D. and Zhou, S., The discovery of new typical dinosaur egg fossils from Xixia Basin, Henan Geol. 13:262–267, 1995.

4.  Currie, P.J., The great dinosaur egg hunt,National Geographic, 189(5):96–111, 1996.

5.  Pu, H. and 12 others, Perinate and eggs of a giant caenagnathid dinosaur from the Late Cretaceous of central China, Nat. Commun.8, 14952, 2017 | doi:10.1038/ncomms14952.

6.  Xu, X. and 4 others, A gigantic birdlike dinosaur from the Late Cretaceous of China,Nature 447:844–847, 2007 | doi:10.1038/nature05849.

7.  Chiappe, L.M. and 5 others, Sauropod dinosaur embryos from the Late Cretaceous of Patagonia, Nature 396:258–261, 1998 |doi:10.1038/24370.

8.  Coria, R.A. and Chiappe, L.M., Embryonic skin from Late Cretaceous Sauropods(Dinosauria) of Auca Mahuevo, Patagonia,Argentina, Journal of Paleontology,81(6):1528—1532, 2007 | doi:10.1666/05-150.1.

9.  Chiappe, L. and 3 others., Nesting Titanosaurs from Auca Mahuevo and Adjacent Sites: Understanding Sauropod Reproductive Behavior and Embryonic Development,pp. 285–302 in The Sauropods: Evolution and Paleobiology, Wilson, J. and Curry-Rogers, K., Eds., University of California Press, 2005.

10.  Grellet-Tinner, G. and 8 others, Description of the fi rst lithostrotian titanosaur embryo in ovo with Neutron characterization and implications for lithostrotian Aptian migration and dispersion, Gondwana Research,20(2–3):621–629, 2011 | doi:10.1016/j.gr.2011.02.007.

11.  Sarfati, J., How did dinosaurs grow so big.. ..nd ho.. did ..oah fi t them on the Ark? Creation, 28(1):44–47, 2005; creation.com/dinogrowth.

原英文链接见:https://creation.com/biggest-dinosaur-eggs

 

阅读 1882 次数