星期三, 24 1月 2024 07:39

访问与众不同的“肌肉男”

本文摘自《创造》杂志中文版第42卷第3期

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——与汉斯·德根斯(Hans Degens)教授1 详谈

作为一名肌肉生理学(肌肉学的一个分支)的专家 ,汉斯教授的生活已经充满了很多引人入胜的科学研究,这些研究也将他和他的家庭带到了许多的国家。

汉斯博士在荷兰的瓦格宁根农业大学获得理学硕士学位,他学习的专业包括人口学、生物学、细胞学和分子生物学。他在同样位于荷兰的奈梅亨天主教大学获得运动生理学博士学位。他曾在多家大学从事博士后的工作,包括英国利物浦大学、瑞典斯德哥尔摩的卡罗林斯卡医学院、美国坦帕的南佛罗里达大学和荷兰的马斯特里赫特大学。目前他在英国曼彻斯特的城市大学担任肌肉生理学教授。他感兴趣的学术研究领域包括骨骼肌的形态和功能随年龄增长的变化,以及缺氧状态对肌肉的影响。他已经结婚,有两个成年的儿子。

汉斯的青少年期

汉斯并不是在基督教的家庭中长大,虽然他的祖父是耶和华见证人(译注:一种异端)。2 在他14 岁时,他的父亲成为了一名基督徒,之后他们就一起去教堂。当问及汉斯自己是如何成为基督徒时,他说:

这不是一次戏剧性的转变,而是一种清晰的认识,这种认识除了来自身体感受之外,更多的还来自生活的方方面面,使我意识到圣经有一个真确的信息:只有通过耶稣的赎罪、牺牲和复活,才能让我们与上帝和好。

从那以后,汉斯就一直是当地教会热心的信徒,并不断追求与耶稣同行。他偶尔会在他的教会讲道。除了成为耶稣的跟随者,汉斯从小就对火车模型、邮票、爬行动物和两栖动物非常感兴趣。但与他的基督信仰不同的是,这些青年时期的兴趣后来就慢慢变淡了。


一个狂热的生理研究员

汉斯教授是一位多产的作家, 他在《解剖学杂志(Journal of Anatomy)》、《生理学杂志(Journal of Physiology)》和《肌肉与神经(Muscle&Nerve)》等很多科学期刊上发表了180多篇论文。3我对汉斯日常所研究的肌肉组织设计方面的工作很感兴趣,希望了解更多。他说:

肌肉是一种非凡的组织,它不仅能够产生力量,还会同时缩短,这两方面的功能都是运动的先决条件。而且这种运动不仅通过改变产生特定运动的肌肉细胞数量,还通过精细地调节每个肌肉细胞产生的力量的大小来进行极好地控制。

他继续用一个“有说服力”的类比来说明这一点:

汉斯家族
汉斯在立陶宛的考纳斯获得了荣誉博士学位,他和家人一起拍合照

人的手要执行精细的工作,也要做较大力量的工作,例如:穿针引线需要精细地控制手指的动作;而抡起铁锤敲打墙壁则需要很大的力量,但不需要太精细的控制。在你甚至还没有思考的情况下,肌肉活动的神经控制整合(integration)就已经发生了。而且这种神经肌肉的整合,以及随后为下一次收缩做准备的肌肉放松过程都是惊人的。我认为这些是有力的证据,表明整个肌肉系统都是设计而来的。4

神预见到我们需要进行艰苦的劳动(包括犯罪堕落后的争斗),也需要温柔细致的触摸(例如抚摸新生的婴儿)。因此,神赋予人类的力量范围很大,也就是说人类肌肉的最大力量和最小力量之间的差异很大。当今的工程师也无法制造出先用大力量挥动大锤、然后在不改变硬件和软件的情况下,再进行精细灵巧工作的机械臂。5

 

汉斯与妻子伊冯
汉斯与妻子伊冯

信仰和研究相通

由于学术界似乎已经知道汉斯是一位神创论者,我问他在工作中是否容易活出他的信仰。他承认这并不总是那么容易,并讲述了他在祖国曾经被卷入一场论战。实际上在荷兰的中学考试中,曾经有一段时间删除了进化论的内容。1993 年后,荷兰生物学家协会推动将进化论重新作为考试的内容。汉斯教授说:

对这件事, 我写了一封信说明这种做法真的是没有必要。6 因为这封信,我被彻底地排斥,而且受到很多的人身攻击,而并非针对进化论的问题。

两年后,考试中删除进化论内容的决定被撤销了,毫不奇怪,它重新被纳入荷兰学校的考试。

我又问汉斯他的基督教信仰在工作中有没有产生积极的影响和成果?特别是在他坚信神创造的方面,他回答说:

我的工作是研究身体是如何运作的(属于“操作科学”)。在我的肌肉生理学讲座中,我经常说“看起来像是设计出来的” 。这个观点在我的世界观中是显而易见的,对于越来越多的参加讲座的穆斯林听众来说,从他们的角度来看,这也是合理的。有些学生明白了我的意思,并想更深入探讨这个话题。当我知道他们真的想了解这个问题时,我就邀请他们在课后留下来讨论起源的问题。


一个有创意的思考者

汉斯站在100 年前签署第一次世界大战停战协定的火车车厢旁
在法国的贡比涅,汉斯站在100 年前签署第一次世界大战停战协定的火车车厢旁。

汉斯教授除了对人类生理学作出重大的贡献外,他还热心积极地进行创造论的思考和写作。7汉斯说,对生理学的讨论也会涉及衰老的话题,这也是他研究和写作的一个主题。8我问他是否可以根据圣经所记载的人类犯罪堕落来更好地解释衰老呢?

吸引人的是,生物体似乎是为生存而不是为了死亡而被设计的。一个普遍的现象是,如果生物生活在一个安全的环境中,例如没有捕食者,它们的平均寿命会显著增加,虽然这样生物的繁殖会受到一些影响。这个现象引发了我在一篇论文中提出一个颇为推测性的论点,即如果环境非常安全,不会发生意外的死亡,并且宇宙射线和污染物等对细胞的损害很少,我们就可能会永远活着。

“永远活着”这个话题激起了我的兴趣。汉斯指出,DNA 修复的基因其实是非常丰富的,而且可能还有其他修复的细胞途径,但由于人犯罪受诅咒(创世纪3章),这些修复机制不再完美地运作。事实上,如果所有这些机制都完美地运行,将会怎么样呢?思考这些问题是很有趣的。汉斯继续说:

当然,这些说法都是推测性的,永远无法得到证实。只有在天堂才会出现这种情况,因为在这个世界上,无论我们的环境有多么安全,我们仍然有可能死于意外。这是堕落导致的一部分后果——意外死亡的风险大大增加。而且我们生活的环境也恶化了,其对我们细胞的损伤大于我们细胞的修复能力。并且有证据表明,很多衰老是由基因退化造成的。但是,即使在我们当前的世界中,没有衰老的生命(也就是如果没有事故或疾病的“永生”)在本质上也是可能的,这一观点被没有衰老迹象的生物体所支持。而且,到目前为止,它们似乎永远活着。这是我在创造科学杂志上写过的。8

当然,探索防止衰老和实现生物“永生”的可能性是很有趣的。自然界中也有未经过基因改造的“永生动物”的例子。它们不仅包括单细胞生物。显然有七种科学已知的生物似乎根本不会衰老。9

虽然现在我们生活在堕落之后的宇宙中,身体会衰老,但我们知道信徒将来会在新天新地(启示录1:1)中获得新的身体(哥林多后书5:1-5)。

汉斯在授课


最后的建议

我希望汉斯教授(以及许多像他那样的科学家)的成就可以鼓励年轻的基督徒学生从事科学事业。毕竟,这是一位在世俗大学取得科学成功的、相信圣经的基督徒。汉斯给他们的建议是:

当你在生物学领域开始科学研究工作时,请确保至少了解进化论的基础知识,对新达尔文主义进化论持保留态度的世俗科学家的书籍文章值得一读,对智能设计论和创造论的文章也要有所涉猎。这对于反驳进化论看起来有道理的论点,以及明白创造论和设计论的合理性是至关重要的。

我很高兴又遇到这位持守神话语的真理和权威的盟友!  

  

【扩展阅读】

● 老奶奶强烈支持创造论

● 对起源的追寻开启了他基因组学的职业生涯

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● 激动人心的证据支持无误的圣经创造论

● 心理学家肯定创造论

● 支持创造论的核物理学家

 


参考文献和注释

1. 在英国大学的体系中,这代表大学教师的最高学术等级。

2. Cosner, L., Knock, knock … are you ready?Creation 40(3):44–46, 2018; creation.com/trinity-evangelism.

3. 有关汉斯已经发表文章的列表,请访问creation.com/degens.

4. Catchpoole, D., Fingertip control, Creation 31(2):31, 2009; creation.com/fingertipcontrol.

5. Catchpoole, D., The Potter’s Hands, Creation 38(1):56, January 2016; creation.com/potters-hands.

6. trouw.nl/nieuws/evolutie-en-eindexamen-1~b749ed5c/(in Dutch).

7. 他在世俗杂志上合著了一篇论文,提出了一个模型,表明突变保护机制阻止了宏观进化。这篇文章被ICR选为
    当年支持创造的十大世俗文章之一。参见:DeJong, W.and Degens, H., The Evolutionary dynamics of digital
    and nucleotide codes: A mutation protection perspective, Open Evolution J.5:1–4, 2011。

8. Degens, H., The origin of senescence and death: An evolutionary enigma, CRSQ 44(4):279–285, 2008.

9. 似乎不衰老的生物,参见AnAge:The Animal Ageing and Longevity Database,genomics.senescence.info;
    accessed 17 Dec2019.

    

本文原英文链接见:https://creation.com/hans-degens-interview.

 
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