星期一, 17 4月 2023 00:20

蛋白质能保存多久?

本文摘自《创造》杂志中文版第42卷第1期

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——对蛋白质设计专家、古代化石化学专家布莱恩·托马斯(Brian Thomas)的访谈录

布莱恩·托马斯于1999年获得了美国斯蒂芬·奥斯汀州立大学(Stephen F. Austin State University)生物技术硕士学位,并于2019年获得英国利物浦大学(University of Liverpool)古生物化学博士学位。他曾担任基督教学校的科学教师,直到2008年他加入创造研究院(Institute for Creation Research , ICR)担任科学作家和讲员。托马斯博士写了几本创造论书籍和许多文章。他1995年与米歇尔(Michele)结婚,他们有四个女儿(包括一对双胞胎)和一个儿子。
布莱恩·托马斯
布莱恩·托马斯(Brian Thomas)

由于进化的“事实”,“我感到不得不怀疑创世纪。那使我无法完全相信圣经和创世纪的作者上帝。”

大多数科学家从小就对科学感兴趣,托马斯博士也不例外。他说,他母亲买的有关地球、星星和动物的《国家地理》书籍让他对科学产生了浓厚的兴趣。八年级时,他写了一篇关于犰狳(美洲地区一种小型哺乳动物,又称“铠鼠”)的精彩报告:

写这个报告时我妈妈给了我一些帮助。我对她提出的每项修改建议都改得很不情愿。然而,最后我意识到,这些额外查找的资料让我对犰狳有了更深刻的认识,并写出令我更加满意的流畅句子和表达。但我直到大学二年级才决定正式学习科学。我希望将来回望时,能看到自己做了一些有挑战的事情,于是就从通信专业转到了生物学专业。

 

基督教信仰

如今许多学生会对科学家竟然可以是基督徒而感到惊讶,更不用说创造论者了。但是托马斯博士指出:“现代科学的许多奠基人,如开普勒(Kepler)、 牛顿(Newton)、麦克斯韦(Maxwell)、法拉第(Faraday)和巴斯德(Pasteur)都是笃信圣经的创造论者。”托马斯是在教会长大的,但和很多人一样,他曾认为去教会本身就让人成为基督徒了。这个认知在他 13 岁的时候发生了转变:

相信圣经创造论的科学家
开普勒、牛顿、麦克斯韦、法拉第和巴斯德都是笃信圣经的创造论者,也是现代科学的奠基人。

我参加了威斯康星州(Wisconsin)的一个冬季周末退修会。我开始意识到自己真的与主没有关系,圣经的教导使我感到不安。我走上前去,认罪悔改,信靠基督,立刻感受到了被宽恕的自由,这太棒了。

但回到家后,我又回到了世界。八年后,我把我的生命完全献给了主。祂把一切都更新了。

 

面对进化论的影响

对于大多数基督徒科学家来说,总有一天他们要面对进化论的影响。对许多人来说,从小只听说过进化论,所以他们先入为主地接受进化论。托马斯博士也不例外,他说由于进化论的影响“我觉得不得不怀疑创世记。”毫不奇怪,对神话语第一章的怀疑很少就此止步,正如他解释的那样:“这使我无法完全信靠神这位圣经和创世记的作者。” 

然而,托马斯的一个朋友挑战他,让他证明进化论。而在这个过程中,他发现进化论根本不是科学定论,同时它还有很多缺陷。而且:

经过长时间的研究,我发现进化论越来越多的错误,才足以让我重新考虑把创世记的开头几章视为历史,我最终完全改变了思想。当我发现科学支持圣经,以及从创世记到启示录完美的一致性时,我便开始真正认识这位神:祂写下的文字和祂创造的蛋白质一样精确。这也是位于达拉斯的新创造研究院探索中心的工作目标。

 

科学家怎么能成为笃信圣经的“年轻地球”创造论者?

托马斯家族
在2019年毕业典礼那天在利物浦

很多人对现代科学的创造论基础的是一无所知的,以至于当托马斯博士告诉世俗科学家他在创造研究院工作时,他们有时以为他在开玩笑。更严重的是,他们断言没有任何真正的科学家会相信圣经的创造论或者怀疑进化论。按这个说法,就连艾萨克·牛顿也不是科学家了!

此外,托马斯博士用自己所研究领域的证据有力地支持了创造论。例如,在他的硕士研究期间,他学习了生物化学,他甚至在原子的水平上解释了蛋白质精致的设计:

我研究一种对肌肉收缩至关重要的蛋白质的三维结构,结果表明几乎每一个氨基酸,都必须按照其精确的顺序排列,才能使蛋白质有功能,从而使动物体内的肌肉起作用。我意识到只有高超智慧且能力超凡的造物主才能制造出精确到原子的精密分子机器。我也认识到神以我们看不见的方式保守着我们的生命,祂还存心谦卑,不因没有得到应得的荣耀而抱怨。

托马斯最近完成的博士研究严重打击了“千百万年”的进化时间框架。托马斯博士解释说:“进化需要很长的时间才能使生物从一种演变成另一种。”也就是说,漫长的时代对于进化来说是必要的,但不是充分的:

因为时间会使物质分解和变乱,增加更多的时间只会与“氢元素演变成人类”的进化想法背道而驰。为了最近完成的博士学位,我研究了很古老的生命化学物质。其中一个研究分支研究了对化石骨中结构蛋白(胶原蛋白)进行检测、可视化和量化的新方法。因为胶原蛋白不能在化石中保存几百万年,所以骨化石中不应该有胶原蛋白。我用新技术发现了恐龙化石中的微量胶原蛋白残留物。解释这些残留物的一种方法是将化石数百万年的历史更正为仅数千年,这就符合了所有的科学知识以及圣经所记载的挪亚洪水的时间。

胶原蛋白不能持续数百万年……然而,世俗的化石专家称,胶原蛋白存在于他们认为拥有1.5亿多年历史的化石中。

但是我们怎么知道胶原蛋白不能保存那么久呢?实际上,这一结论与已经发表的研究成果是一致的,而且托马斯博士的第二个研究分支重新检查了骨中胶原蛋白的分解速率:

在写论文的时候,我只有猪骨的数据,但是我们现在也有了牛骨的结果,证实了胶原蛋白不可能保存数百万年,除非一直储存在液氮中(即 -196℃)。然而,世俗化石专家称在他们认为超过 1.5 亿年前的化石中发现了胶原蛋白。骨化石中的胶原蛋白是真实存在的。我确实在显微镜下看到过,并用拉曼光谱和物理萃取等其他技术进行了确认。我们的实验也测量了胶原蛋白分解的真实性。

这两个事实——化石中胶原蛋白的存在及其很快的分解速率 1——否定了化石及保存它们的巨大岩层的数百万年的历史。如果没有数百万年的时间,大规模的进化就不存在——这还没有提及进化论无法成立的其它原因。


有羽毛的恐龙真的存在吗?

今天主要的宏观进化论信条之一是恐龙进化成鸟类的说法。它的倡议者不断展示着所谓的“有羽毛的恐龙”作为证据。关于这个主题,托马斯博士和乔纳森博士都各自撰写了不少文章,而在 2018 年初,他们联手在《创造论专业期刊》(Journal of Creation)上写了一篇同行评议的论文。2 就我自己而言,我非常喜欢这次合作,并且很享受“铁磨铁,磨出刃来”(箴言 27:17)的经历。

我们都同意圣经并未排除恐龙长羽毛的可能性,同时也承认,我们不是这一领域的专家,也无法获得关键化石,因此我们对有理据的纠正持开放的态度。然而,正如托马斯博士总结的那样:

带有真正羽毛的化石标本,例如著名的始祖鸟,它看起来像奇怪的鸟,而不是恐龙。

我们的论文对恐龙具有真正的羽毛的说法表示怀疑,这些怀疑是基于鸟类化石专家的研究。例如,带有真羽毛的化石标本——著名的始祖鸟,它看起来像奇怪的鸟,而不是恐龙。

而且带有细纤维的恐龙化石被贴上“鸟类”的标签并不一定合适,因为对腐烂尸体的研究表明,皮肤胶原蛋白会腐烂成纤维状,它们与那些“羽毛恐龙”化石中的纤维有相同的外观。

如果有人能拿出长有羽毛的爬行动物作为进化的例证,那样才能支持进化论。我们的论文呼吁提供更具说服力的有羽毛恐龙的证据,但我还没有看到过这样的证据。

举例来说,在我们发表那篇同行评议论文之后,有一篇宣传有羽毛恐龙的论文发表在创造论会议上,但只是重复了我们已经解决的问题,而并没有回答我们的反对意见。


给希望从事科学事业的基督徒学生的建议

托马斯实验室

基督的身体有许多部分(参见哥林多前书 12:12-27)。在这个时代,我们需要笃信圣经的创造论者站在科学的前沿,就像那些现代科学的奠基人过去站在科学的最前沿一样。因此,托马斯博士对初出茅庐的科研工作者有如下的建议:

我们每个人都经历独特的人生道路。我总是试着紧紧跟随主,即使祂在出乎意料的方向上要我急换人生的赛道,比如我从大学教授转为作家,或在我们的大女儿出生后仅 10个月时又赐给我们一对双胞胎,以及为我开道路,让我在中年时重返学校。寻求主,跟随祂的指引,哪怕在人生的低谷中。如果祂通过环境、属灵劝勉以及最重要的——祂的话语引导你时,就勇敢地走向祂所安排的道路吧。 

 


    

【扩展阅读】

● 恐龙骨骼中的DNA和骨细胞

● 恐龙的软组织

● 恐龙化石并不古老

● 20年来的恐龙发现挑战主流认识

● 人类与黑猩猩的基因组几乎相同吗?--对有关文献的重新评估

● DNA的衰退——一篇与你息息相关的文章!

 


参考文献和注释

1. Buckley, M. and Collins, M.J., Collagen survival and its use for species identifi cation in Holocene-lower Pleistocene bone fragments from British archaeological and paleontological sites, Antiqua 1(1):1–7, 2011.

2. Thomas, B. and Sarfati, J., Researchers remain divided over ‘feathered dinosaurs’, J.Creation 32(1):121–127, 2018;
creation.com/feathered-dinosaur-debate.

    

本文原英文链接见:https://creation.com/brian-thomas-interview.

 

 

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