星期一, 28 11月 2022 01:28

恐龙到底有多大?

本文摘自《创造》杂志中文版第41卷第3期

恐龙曾是地球上最大的走兽,如今已经灭绝。1 体型比它们大的只有像蓝鲸这样的海洋动物了。

一般的恐龙有多大?

根据迄今为止公布的最大和最准确的数据,恐龙的中位质量确定为630千克(1,400磅)或美洲野牛的大小。

—— Tim Clarey和Jeff Tomkins

尽管在大众文化中最有名的是大型恐龙,但恐龙也有小型的,有些只有公鸡那么大。

1995年的一项分析认为,恐龙最常见的大小是1-10吨。2 相比之下,今天的白犀牛和非洲象分别重约2吨和6吨。

主持这项分析的科学家指出,早期的研究人员收集的大型恐龙较多,而现代研究人员发现的很大一部分恐龙都是小型的。2015年,进一步的分析证实并完善了早期的研究:

根据迄今发表的最大、最准确的数据,恐龙的平均重量经确定为630公斤(1400磅),相当于一头美国野牛的大小。大多数恐龙似乎要么很小(0-60 公斤,0-132磅),要么能长很大(1080-56000公斤,2380-125000磅),中型恐龙物种较少。3


哪一种恐龙最大?

长脖子长尾巴的蜥脚类恐龙几乎可以肯定是最大的恐龙族群,而且要比其它恐龙大得多。然而,要确定最大的蜥脚恐龙可能很难,因为我们知道的大多数蜥脚类恐龙,实际发现的遗骸都甚少。

图片:123rf / Aleksandrs Tihonovs
易碎双腔龙
易碎双腔龙


双腔龙?

在所谓的美国“化石争夺战”中,爱德华·德林克·科普(Edward Drinker Cope,1840-1897)描述了一种叫作“易碎双腔龙”(Amphi-coelias fragillimus)的恐龙,人们认为它是梁龙——一种蜥脚类恐龙。一位古生物学家估计它长 58 米(190英尺),背部最高点约有9.25米(30英尺) 高, 体重122400公斤(35 吨),4 远远大于任何其它已知的恐龙。

那么,这番推断的证据是什么?是一根残断的脊椎!据报道这根脊椎长2.7米(9英尺),但后来也丢了!只剩下照片和测量记录,而该尺寸尚存疑。对双腔龙大小的估计很可能已超出陆生生物能承受的最大体积。5

 

其他大型候选恐龙

还有几种恐龙也是“最大蜥脚类恐龙”的候选品种,包括巨体龙、阿根廷龙、膨头龙、普尔塔龙、柏利连尼龙、汝阳龙、巴塔哥巨龙,等等。但在每一种情况下,恐龙的大小都是仅从骨架的一小部分推断得出。


有可靠证据支撑的最长和最重的恐龙?

卡内基梁龙
卡内基梁龙(Diplodocus carnegi)可能是最长的恐龙

在遗骸证据充足的恐龙中,哪种是最大的呢?在骨骼几乎完整的恐龙中,最长的可能要属卡内基梁龙了,长25米(约80英尺),重10-16吨;最重的可能要属布氏腕龙(学名为 Giraffatitan brancai 或Brachiosaurus brancai), 长23米(75英尺),重40吨。6

在骨架巨大却不算完整的化石中,最重的恐龙可能是在阿根廷西部发现的双龙(Futalognkosaurus Dukei),长约30米(100英尺),重量超过50吨。7只有背部和颈部的髋骨、肋骨和脊椎骨,没有头、腿或尾巴。总共只有15%左右得到恢复(并且只占27%的骨头类型)。

在一个大型但几乎不完整的骨架中已知的最大的恐龙可能是阿根廷西部发现的Futalognkosaurus dukei,长约30 m(100 ft),超过50 t。

另一个发现了大部分骨架的大型恐龙,也出土于阿根廷,叫无畏龙(Dreadnoughtus schrani)。7 有超过45%的骨头和70%的骨头类型被发现,包括大部分的尾巴、胯、肩和腿骨,以及部分背部的脊椎骨,但只发现一块颈骨;而且头骨不见了。它的发现者肯·拉科瓦拉(Ken Lacovara)副教授是这样描述无畏龙的:

……这只恐龙的一切都巨大无比,股骨(最长、最厚的腿骨)有6英尺高(约1.8米)……尾骨庞大,带有巨大的肌肉伤疤,这说明其拥有一条长达30英尺(约9米)的威力无比的尾巴……这样一个满身肌肉的庞然大物,在它的领地里面曾经是何等的所向披靡……有着一条肌肉发达的粗壮尾巴,这一切都表明它的力量……一只重达65吨级别的恐龙,已挑战了生理学的极限……8

那么,从其大部分骨架来看,它可能成为目前已知最大的恐龙吗?后来基于更为真实的身体密度和组织体量 9 的最新估计,其尺寸已大幅下调至约为25吨 7。然而,拉科瓦拉仍然坚持认为他估计的大小接近实况。10


结论

很显然,恐龙的平均体型巨大。说到恐龙里面最大的,我们确信卡内基梁龙是一种超长的恐龙,布氏腕龙(Giraffatitan brancai)是体积超大的恐龙。很可能还有其它更大的,但由于化石证据不够,难以下定论。 

挪亚怎能把这么大的动物塞进方舟?

因为最大的恐龙十分庞大,质疑圣经的人甚至攻击圣经关于挪亚方舟的记载,声称方舟装不下恐龙,恐龙甚至连门都进不去。这个问题要从几个方面回应,每一点都有充足的研究论文参考,我们之前也发表过类似文章:

1. 正如这里指出的,一只成年恐龙的平均大小,虽然比其他陆地动物族群都要大,但并没有大到那种程度。

2. 上帝没必要非得把最大的成年恐龙带到挪亚面前(创世记6:20)。从蛋(即使是蛋中之王——中华贝贝龙的巨型长形蛋)孵化出来的恐龙,也只有61厘米(2英尺)长,而且它本来就是长形的。1 很多恐龙的骨头上都有生长年轮,科学家认为恐龙有快速生长期。所以,恐龙可能都是在快速生长期的前一年进入方舟的。例如,上方舟的迷惑龙,可能是1吨重的四岁幼龙,而不是25吨的成年龙。一年后,它出了方舟,开始快速成长。2

3. 虽然已命名了很多不同属、种的恐龙,然而真正被造的恐龙种类可能要少得多。例如,迷惑龙可能并没有上方舟,上方舟的可能是一对能够代表包含了迷惑龙的梁龙类恐龙。(这里的“类”是指六日受造的类。)更何况很多已命名的恐龙——也许多达三分之一,只不过是其他已命名恐龙不同发育阶段的不同形态。3
  

 

【扩展阅读】

● 圣经记载过恐龙吗?喜欢恐龙的你不要错过本文

● 恐龙化石并不古老

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● 恐龙骨骼中的DNA和骨细胞

● 20年来的恐龙发现挑战主流认识 

  


参考文献和注释

1. Carter, R.W., Bates, G., and Sarfati, J., Dinosaurs are almost certainly extinct: It is time to let go of the idea of ‘living dinosaurs’, creation.com/dinos-extinct, 22 Feb 2018.

2. Pezckis, J., Implications of body-mass estimates for dinosaurs, J. Vertebrate Paleontology 14(4):520–533, 1995.

3. Clearey, T.L. and Tomkins, J.P., Determining average dinosaur size using the most recent comprehensive body mass data set, Answers Research Journal 8:85–93,18 Feb 2015.

4. Carpenter, K., Biggest of the big: a critical re-evaluation of the mega-sauropod Amphicoelias fragillimus Cope, 1878; in: In Foster, J.R. and Lucas, S.G., eds., Paleontology and geology of the Upper Jurassic Morrison Formation, New Mexico Museum of Natural History and Science Bulletin 36:131–138, 2006.

5. Woodruff, C. and Foster, J.R., The fragile legacy of Amphicoelias fragillimus(Dinosauria: Sauropoda; Morrison
Formation–Latest Jurassic), PeerJ PrePrints15 Feb 2015.

6. Paul, G.S., Princeton Field Guide to Dinosaurs, p. 48, 2nd Edn, Princeton University Press, 2016.

7. Lacovara, K.J. and 16 others, A gigantic, exceptionally complete titanosaurian sauropod dinosaur from southern Patagonia, Argentina, Nature Scientifi c Reports 4(6196), Sep 2014.

8. Lacovara, K.; cited in: Geggel, L., Dreadnoughtus dinosaur weighed whopping 65 tons, feared nothing, livescience.com, 4 Sep 2014.

9. Bates, K.T. and four others, Downsizing a giant: re-evaluating Dreadnoughtus body mass, Biology Letters, Royal Society, 10 Jun 2015.

10. Lacovara, K., cited in: Drake, N., Dinosaur that vied for ‘world’s biggest’ gets downsized, news.nationalgeographic.com, 9 Jun 2015.

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