星期四, 08 4月 2021 01:22

人类的寿命在不断延长吗?

1. 近代人类寿命在延长

意大利人艾玛·玛莱诺(Emma Morano)在2017年去世,她共活了117岁137天(1899年11月29日—2017年4月14日),是最后一位从19世纪活到21世纪的人。

由于营养和卫生条件不断改善,以及医疗水平的提高,几个世纪以来,人类的寿命一直在延长。


艾玛·玛莱诺过117岁生日
艾玛·玛莱诺过117岁生日


2. 影响寿命的因素

人的寿命主要受到两方面因素的影响,一是社会因素:包括社会经济条件、卫生医疗水平等;二是自身因素,包括遗传因素、生活习惯和条件等。而进一步研究发现即使继续改善营养医疗条件,现代人的寿命也会到达一个内在的上限,也就是说当人超过100岁之后,导致死亡的主要原因并非由于外部的营养缺乏或医疗条件不足,而是由于人体各种机能衰退和器官衰竭(如肝、肾等),即各器官到达了“最大使用年限”,这个年限主要受遗传因素的影响。 


人类医疗水平在提高
人类医疗水平在提高


3. 从历史角度看寿命的变化趋势

进化论者认为人是从黑猩猩进化而来,而黑猩猩的寿命一般只有32-40岁,据此推测上古时期人类的平均寿命不过三四十岁,超过五十岁都算很长寿了。后来随着人类的进化,平均寿命才不断延长到今天的七八十岁,寿命总体趋势应该是越来越长。

而创世记所记载人类寿命的变化趋势是完全相反的,离最初完美创造的时间越近,人平均寿命越长,而且当时可以近亲婚配。后来,人类逐渐不能近亲婚配了(详见尾注),而且寿命不断缩短,从大洪水前的先祖有几百岁寿命到洪水之后的以色列祖先亚伯拉罕、以撒、雅各减少到一百多岁。


黄帝内经
黄帝内经

中华的先祖黄帝也观察到人类寿命缩短的现象,在《黄帝内经》的“素问·上古天真论”中记载,黄帝与天师(岐伯)的对答中问:“我听闻在古时,上百岁的人动作还不衰老,而现在的人(即与黄帝同时代的人),过了半百后动作就会出现衰老。这是由于周围的环境改变了呢?还是由于人自身失去(或做错)了什么东西呢?”(原文见参考文献3)

而历史巨著《史记》的首篇《五帝本纪》记载了四千多年前中华之初的5任部落首领的事迹,其中除第二位首领颛顼的寿命是98岁外,黄帝、帝喾、尧、舜的寿命都超过100岁。而在舜时期,劳苦治水13年,走遍中原大地,三过家门而不入的大禹寿命也超过100岁。史记记载当时人们的生活条件还很艰苦,部落首领要带领百姓“战猛兽、驱毒蛇、治洪水、开良田、种嘉谷、观测天文、推算历法”等,在科技水平很低的条件下进行繁重的工作,他们的普遍长寿肯定不是由于养尊处优,或营养医疗条件良好所导致的;可以合理地推测,他们的长寿是由于拥有比现今更好的遗传基因。


大禹治水
大禹治水


4. 趋势表明人并非在进化

古代的历史典籍表明人类先祖的寿命是很长的,后来人的寿命才不断缩短;在现代营养、医疗卫生进步的条件下,人类的寿命再得以延长,但已逐渐触及寿命的内在上限。

寿命的内在上限主要受遗传因素决定,现代遗传学已经发现,每代人基因所产生有害突变(即下一代基因的复制错误)的数量要远远多于有益突变,而下一代人会按照这种趋势继续累积基因的突变,累积突变总体的效果是使人的基因走向有害的退化,而并不是改善的进化。这种基因水平的退化趋势,与历史中所观察到的人寿命上限的缩短趋势是相一致的。

这个趋势也指向:在过去必有一个时期,人的基因中有较少的破坏,因而寿命更长,且近亲婚配的害处较小(见尾注和参考文献5)。因此从寿命的变化趋势来看,人并不是黑猩猩进化而来的,创世记记载的完美创造和长寿先祖并非虚构。


基因突变
基因突变

 

【尾注】

1.分子人类学研究表明,人类都源自于共同的一位女性祖先和一位男性祖先(详见共同的一位女性祖先共同的一位男性祖先”)。那在共同祖先之后的几代只能近亲婚配(三代以内有共同的血缘关系的夫妻就是“近亲婚配”),当时累积的有害突变还比较少,因此后代缺陷少。
2.现在近亲婚配容易产生不健康的孩子,这是由于人体已经累积较多有害突变,它们可能会产生隐性遗传病。如果近亲婚配,夫妻的基因差异较小,无法互补已有的隐性基因缺陷,容易会导致这些隐藏的缺陷被暴露出来,因而容易生出遗传缺陷的孩子。
3.相反,夫妻若来自不同的国家,因夫妻基因差别相对较大,可以互补基因缺陷,孩子身体一般比较强壮。

 

【扩展阅读】

● 夏娃、肋骨和现代遗传学

● 不同种族从哪来?

● 双色双胞胎破除进化迷思

● 《反驳妥协》 第九章:人类的历史

● 人类种族的起源

 


参考资料与图片出处

1. Welch, A., Have we reached the natural limit to the human lifespan? cbsnews.com, October 2016;

2. Vijg, J. et al., Evidence for a limit to human lifespan, Nature 538(7623):257–259, October 2016 | doi:10.1038/nature19793;

3. 《黄帝内经》“素问·上古天真论”:“(黄帝)乃问于天师曰:余闻上古之人,春秋皆度百岁,而动作不衰;今时之人,年半百而动作皆衰者,时世异耶,人将失之耶。”;

4. 百度百科:“五帝本纪”、“近亲结婚”;

5. 《基因熵·兼论物种的退化》(或《退化论》),约翰·圣弗德 著,繁星  流萤 译,第十章;

6. 插图、封面:维基百科。

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