星期四, 27 4月 2023 00:14

侏罗纪的鱼龙化石还保存着软组织

本文摘自《创造》杂志中文版第42卷第1期

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一件鱼龙(狭翼鱼龙属)化石的皮肤保存程度令人震惊,其中还含有丰富的鱼龙软组织和蛋白质。1 

这项发现增加了不断增长的原始软组织发现清单,这些发现据称是几千万到几亿年前的化石。

这块化石出土于德国霍斯马登(Holzmaden)波西多尼亚页岩采石场,而出土的岩层是被定为 1.8 亿年前的侏罗纪地层。

研究人员称,这是目前为止对化石的软组织所进行最深入的研究。化石中仍然保留着原始皮肤的残余——这种鱼龙的皮肤显然是没有鳞片的,与许多其它看起来光滑但具有微小鳞片的鱼龙不同。

该研究小组甚至还能分辨皮肤和皮下组织内的不同细胞层,包括一层含有原始化学成分的石化油脂。这些油脂的发现还进一步激发了鱼龙是温血还是冷血的争论。

鱼龙化石
上图:鱼龙化石的照片     相应的示意图

研究人员对鱼龙的皮肤进行去除矿物质的处理,然后对处理后柔软的皮肤进行细致检查,还发现了黑色素细胞,其中含有生物色素:真黑色素(eumelanin)。通过研究这些色素的浓度,研究人员能够确定这种鱼龙颜色是反阴影设计的(counter-shaded),背部颜色比较深,而腹部颜色比较浅。这与物体受到上方光照形成阴影的情形(顶部亮、下部暗)相反。这种体色能提供了某种程度的伪装,也可以在鱼龙靠近水面时防止紫外线的伤害(鱼龙需要定期浮上水面来呼吸空气),而且还有助于调节鱼龙的体温(深色能够吸收更多阳光的热量)。

僵化的皮肤
右腹鳍后缘的石化皮肤

研究人员还能辨别出鱼龙的肝脏,肝脏经过去除矿物质等处理后显露出原来柔软的有机物质。对这些物质进行分析后,发现其中还含有残留的蛋白质,例如原肌球蛋白,血红蛋白,α- 角蛋白,弹性蛋白,肌动蛋白和胶原蛋白。

该研究的主要作者约翰·林德格伦(Johan Lindgren)博士坦言:“科学家迄今一直认为软组织(例如皮肤)非常不稳定(容易分解),因此将它们保存下来的唯一方法是被矿物质完全石化。这些原来的生物物质要在矿物质中被石化而保存下来,用他的话说:“要被迅速包埋在富含矿物质的沉积物中”。2然而事实证明,当去除化石中的矿物质后,发现一些原来的有机物仍残留下来。”3

原始有机物质的出现使圣经时间框架比进化论宣称的“万古千年”更加可靠。

林德格伦博士在他所属的瑞典隆德大学的一份通讯稿总结道:“除此之外,研究表明,此动物的柔软部分被石化得非常之快,以至于其原来的细胞及其内容物都得以保存下来……这表明我们之前对石化的过程、以及在化石记录中能保存何物还知之甚少。” 4

因发现恐龙化石中的软组织而出名的玛丽·施韦策(Mary Schweitzer)博士也在这个研究团队之中。鱼龙化石软组织的发现再次为不断增长的“化石中发现原始软组织清单”添砖加瓦,而这些含有软组织的化石据称已经有几千万到几亿年的历史。但是随着发现软组织的记录越来越多,进化论者阵营内的争论也越来越激烈,其争论的焦点在于有什么机制(自然过程)能够为石化这些动物提供所需的条件——极其迅速地深深掩埋?以及原始的有机物质如何能够保留如进化论者所宣称的那么长的时间?

圣经清楚地记载了在大约4500 年前发生了全球性的挪亚大洪水。在大洪水期间,大规模的侵蚀作用和富含矿物质的沉积物重新沉淀都为快速掩埋和生物石化提供了适合的机制。原始有机物质的出现使圣经时间框架比进化论宣称的“万古千年”更加可靠。  

黑色素
来自于含黑色素细胞皮肤,去矿物质处理后的软组织

  


    

【扩展阅读】

● 恐龙骨骼中的DNA和骨细胞

● 恐龙的软组织

● 恐龙化石并不古老

● 20年来的恐龙发现挑战主流认识

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● DNA的衰退——一篇与你息息相关的文章!

 


参考文献和注释

1. Lindgren, J. and 22 others, Soft-tissue evidence for homeothermy and crypsis in a Jurassic ichthyosaur, Nature 564(7736): 359–365, 05 Dec 2018.

2. Phorn, B., Remarkable fossil of 180-million-year-old ‘sea monster’ preserved its Jurassic-era blubber and skin; abcnews.go.com, 6 Dec 2018.

3. Rincon, P., Fossil preserves ‘sea monster’ blubber and skin; bbc.co.uk, 5 Dec 2018.

4. Lund University, Remarkably preserved fossil sea reptile reveals skin that is still soft; lunduniversity.lu.se, 6 Dec 2018.

    

本文原英文链接见:https://creation.com/soft-tissue-ichthyosaur.

 

 

 

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