珊瑚

02 一 2020

热带珊瑚礁的画面谁不爱看?它们五彩缤纷、生机勃勃。但如果没有一种称为“珊瑚虫”的这种粘乎乎的怪异小动物的努力,这些奇妙的生态系统也就不存在了。

 

植物还是动物?

上帝创造的珊瑚既猎食又“种地”,而且这两样它们都在行。它们没有眼睛但能感应到光,一有阴影掠过就会缩回到它们的安身之所。珊瑚是活跃的捕食生物,它们用触须抓取微小的食物残渣。1虽然清澈的热带海水没有多少食物,但是无论有多少它们都能抓住。那些食物(微小的甲壳类动物和其他一些残渣)富含蛋白质,但碳水化合物(糖)的含量却很少。

为了补充饮食,它们还要努力“种地”。 珊瑚从水中捕捉海藻,并把海藻养在自己的细胞里。2虽然珊瑚呈现出五颜六色,但多数珊瑚的基本颜色是暗褐色。这不是珊瑚本身的颜色,而是珊瑚体内养着的那些数以百万的小海藻细胞的颜色3

在这奇妙的共生关系中,珊瑚为海藻的生存提供良好的日照环境和营养,反过来也能获得海藻制造的过剩的碳水化合物。海藻通过光合作用这个奇妙的过程,利用太阳能将溶解的二氧化碳和水进行化合,就像陆地植物利用空气中的二氧化碳制造碳水化合物那样。

单壳上的水母

珊瑚、水母和淡水水螅都有刺胞(叫刺丝囊),因此属刺细胞动物门。刺胞动物的身体结构是“水螅型”,包括口、触手和消化腔。和四处游走的水母不同,珊瑚固定于自己在海底盖的房子里。

珊瑚说白了就是一种生活在孔洞中倒置的水母。大部分科学家把珊瑚分为七大科,这很可能对应的是被造时的七类珊瑚。造礁珊瑚属于珊瑚纲。大部分珊瑚纲动物都有坚硬的骨架,随着它们的生长,珊瑚礁的规模也在扩大。

一想起珊瑚,人们脑海中通常会浮现出一块附着奇异图案和形状的石头。这块“石头” 曾是一个动物的家,而且是这个动物做成的,就像贝壳曾是海螺的家一样。珊瑚死亡的原因很多,包括捕食者的侵害,在印度太平洋海域的棘冠海星就常常大肆侵害珊瑚礁。但它们不会因为“ 寿命耗尽” 而死亡,因而可以说它们有永远活下去的潜力。

然而,哪怕最大的珊瑚也不像它看起来那么大。这种动物本身体型很小,只由几层细胞构成。下层细胞在其下面制造碳酸钙(CaCO3)“骨架”。骨架会逐渐变厚,但珊瑚虫本身却不变。骨架逐渐变厚的同时往往也会变宽,所以一个珊瑚集群可能会扩张至好几平米的区域,但厚度却仍只有几毫米。

一个身体,多张嘴

但它们的生长是一个难题。这种又宽又扁的生物仅凭一张小嘴怎么喂养自己?上帝给这些动物设计了几种不同的办法,解决了这个工程学难题。一些珊瑚虫在生长时会扭动、弯曲,产生更多的进食口,这造就了典型的“脑” 珊瑚。还有一些珊瑚会长出更多的珊瑚虫来填充体壁扩张后产生的空间。有些珊瑚就像树一样会长出枝条,还有一些珊瑚会保持“ 巨石” 般的体型。一个珊瑚“群”并不是聚集在一起的很多小动物,而可能是有数千张嘴的单个珊瑚。有些珊瑚不会这样分裂,而是以单个巨大的珊瑚虫的形式生长,不过这些“蘑菇珊瑚” 中最大的也大不过一个餐盘的大小。

从深海区4到浅海区,从赤道海域到极地海域,珊瑚在海洋的任何角落都能生长。但珊瑚礁只有在水面平稳、温度变化最适合珊瑚- 海藻共生的海域才能大量生长,而这样的海域大部分位于热带。在一些意想不到的地方也会出现大面积的冷水珊瑚,如苏格兰北方海岸线附近,但把这一片片松散的珊瑚结构称为“ 珊瑚礁” 就显得言过其实了。

珊瑚虫并非珊瑚礁

我们往往会把珊瑚虫和珊瑚礁混为一谈。珊瑚礁是老化、死亡的珊瑚虫残留物,在其形成的骨架上生长着活珊瑚虫。它们会逐渐在水底形成巨大结构,如分布在洪都拉斯(Honduras)、伯利兹城(Belize)和尤卡坦州(Yucatan)一带那片令人叹为观止、结构复杂的加勒比大堡礁。但“礁” 也是一个生态群落。珊瑚圈提供了一个海绵和海藻生长、鱼儿栖息、鲨鱼游弋之地,种类繁多的动物也都在此繁衍生息。因此珊瑚礁是由数以百计甚至千计的珊瑚构成,但也为很多不同种类的生物提供了栖息地。

珊瑚礁不就是亿万年的证据吗?

进化论者认为地球有亿万年的历史,但他们是对的吗?在我们的创造论模型中,珊瑚礁在洪水后头几个世纪蓬勃生长。海洋中的温度、酸碱度和钙含量完全适合这些珊瑚礁的繁殖。它们长到今天的体型后,这些复杂的生物网就不再改变,即便它们脱离了最佳的生存环境也依然保持原样。第二,几个世纪以来它们的规模一直在缩小。但化石记录中没有什么“深层” 的东西和现代珊瑚礁类似,而且目前人们也没有发现和现存最大的珊瑚大小相当的珊瑚化石。这有力地说明地球没有亿万年的历史。

但像澳洲大堡礁这种世界最大、延绵2,300 公里的巨大珊瑚礁是怎么来的呢?进化论者称它很古老,而且大多数人认为这么大的珊瑚礁不可能在短短几千年就长成。是这样吗?

事实并不是这样的。即使从世俗的世界观来看,大堡礁在一万年前还是陆地,那时是“最后一个”冰河时代的鼎盛期。所以连他们也认为它生长的时间只有几千年。大多数人惊讶地发现,虽然珊瑚礁生物群落绵延很长,但却不是很深。其实大堡礁生长在主要由石灰岩构成的浅水陆架上,而且在冰河时代末期大片冰原开始融化后,海平面达到今天的高度时才开始生长。

从圣经的世界观来看,冰河时代相对较短,应该出现在洪水后的头几百年间。但由于现在很多珊瑚礁都位于海平面的高度,所以它们无法再长高。这需要多长时间呢?从挪亚洪水至今不到4,500 年。

上帝的见证

珊瑚有趣、美丽又复杂,它们是重要的珊瑚礁生态系统的依托。这些事物本身就在述说上帝的荣耀。但更重要的是,珊瑚礁的大小和化石记录中珊瑚和珊瑚礁的缺失告诉我们,地球的年龄不像一些人说的那么老。

 

 


 参考文献和注释

[1] 在死亡因着人类堕落进入世界以前,上帝创造珊瑚不是为了捕食活物。见 Catchpoole, D.,Skeptics challenge: a ‘God of love’ created akiller jellyfish? Creation 25(4):34–35, 2003;creation.com/jellyfish.

[2] 这个说法有个专有名词叫“ 内共生”(endosymbiosis)。

[3] 这些海藻的学名为“ 黄藻”。它们是甲藻门单细胞真核原生生物。它们像植物一样有叶绿素a 和c,但其他辅助色素让它们呈现出典型的棕色。

[4] 至少在“ 碳酸盐补偿深度” 以上,而在这个补给深度面以下碳酸钙的溶解速度超过其补给速度。这个补给深度面约为海平面以下4200-5000 米。