驯鹿之眼

11 十二 2019

北极驯鹿(caribou, Rangifer tarandus)的金色眼睛在冬天会变成深蓝色。

伦敦大学学院的视觉神经学家格伦 · 杰弗 瑞(Glen Jeffery)对2001 年的这 个发现作了研究。他描述颜色的变化为“急剧的”,他说:“我们花了12 年才慢慢弄清所发生的现象和原因。”1、2

原来颜色的变化是驯鹿的反光膜反射的波长随季节改变造成的。反光膜通常称为 “ 猫眼 ”,3位于视网膜后方。

在北极的夏天,每天有24小时的日照时间,反光膜反射的光线是金色的,因为大部分光线直接透过视网膜反射回来。相比之下,在冬天, 黑夜像夏天的白昼那样长,眼睛呈现出深蓝色,这是因为眼睛反射的光线减少、波长变短。

反光膜反射波长的变化是由于 胶原纤维之间的空间变小,这可能是冬季动物眼球压力增大引起的压 缩。这反过来可能是因为,在长期 的黑暗中,瞳孔处于完全扩张的状态(使尽可能多的光线进入),使眼液引流部分堵塞。另外,眼睛变 成蓝色后可能通过更多的感光器将 光散射到一边,而非直接反射出去,从而捕捉更多的光线,提高视网膜 的敏感度(以视力为代价),这在 黑暗中也是有利的。

驯鹿的这种能力是史无前例的一次发现,这种能力在其独特的环境中明显是一项优势。但证实某些 特质有利还远不足以说明它源自进化,而非设计;更不足以说明这是如何进化的。

注意这里的环境适应能力不同 于自然选择作用于诸多变异所产生 的优胜劣汰、适者生存4,自然选择这种作用的产生要经历数代的时间,但这是单个动物每年反复出现的变化。

研究人员称这是一种“重要的环境适应能力 ”,但他们无意解释使驯鹿随季节作出如此精细调整的 机制是如何进化来的。

这些未知的复杂层面使进化论对眼睛起源的解释5更加困难。这些复杂的层面是创造和设计的明证,而非进化论。

 

 


 参考文献和注释

[1] Choi, C., Reindeer eyes turn blue in the winter, livescience.com, 30 October 2013.

[2] Stokkan, K.-A, and 7 others, Shifting mirrors: adaptive changes in retinal reflections to winter darkness in Arctic reindeer, Proceedings of the Royal Society B 280(1773): 22 ecember 2013 |doi:10.1098/rspb.2013.2451.

[3] 像其他不同的夜行性动物一样,光照射反光膜时,猫眼似乎能“在黑暗中发光”。

[4] 参见 creation.com/muddy.

[5] Bergman, J., Did eyes evolve by Darwinian mechanisms?, J. of Creation 22(2):67–74,2008; creation.com/eyes-evolve.