彼得后书3:8 -- ‘一日如千年’

23 6月 2016
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 著

本文的修订版发表在 Creation 31(4):16.
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问: 彼得后书3:8 难道不是正好说明创造的‘日’不一定按字面意义解释,有可能指千百万年吗?

答: 彼得后书3:8 的内容如下:

“亲爱的弟兄啊,有一件事你们不可忘记,就是主看一日如千年,千年如一日。主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们;不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。”

首先要注意到,这段经文和创世记的‘日’没有一点关系。同时,这里也不是要给‘日’下定义,因为经文并没有说‘一日一千年’。对经文应有的正确理解可以从上下文中看出——使徒彼得告诉读者,在神的应许迟迟没有应验时,他们不应该灰心,因为神延后是出于忍耐,而且祂不像我们这样受到时间的限制。

文字说:‘一日[或‘’]千年’-‘如’(或‘像’)这个词说明这是一种修辞,是类比,要告诉我们神不受时间限制(因为祂是时间的创造者)。而且,正因为文中的日就是字面意义的一天,这就与1000年——创造者的永恒时间形成鲜明对比,这样的表述才能有效地达到修辞目的,任何一段短促的时间和一段漫长的时间都可以形成这样的对比。

这段经文意在比较时间的长短,这点又可以从彼得引用 诗篇90:4见得,(彼得说‘不要忘记’是要他的读者记住一件事情,这也正是这段经文教导的内容)。我们读到:‘在你看来,千年如已过的昨日,又如夜间的一更。’

这是同义平行句,作者将一段长如千年的时间和两段很短的时间——日和夜进行对比。但是那些想要借此教导创世记中的一日是指一千年的人,显然是忽略了黑体字的部分。如果他们统一地对待上下文,他们就必须说,夜间的一更也如一千年了。很难想象诗篇的作者(诗篇63:6)躺在床上思考了一千年(诗篇63:6),或将眼睁开一千年(诗篇119:148)。

这篇诗篇上下文要传达的信息是将有限之人的短暂和神比较。这节经文强调的是以下教导,从人受时间限制的角度来看,无论一段时间有多长,在神永恒的角度看都不过是一眨眼的功夫。

无论如何,创世记1章中的‘日’是由上下文定义的——希伯来文中的‘日’ yôm是与‘早上’和‘晚上’和数字יום ‬,(第一日、第二日等)并列出现。当yôm出现在这类语境中的时候,意思一定是指普通的一天,从来没有指一段很长的时间。同时,在出埃及记20:8-11中也肯定了创世记的‘日’是指普通时常的一天。在出埃及记中,神告诉以色列百姓要六日工作,第七日安息,因为神在六日之内创造万物,并在第七日安息。更多内容,可参见“问与答:创世记”( Q&A: Genesis)中‘创世记的日’标题下的文章。