星期三, 03 7月 2024 01:56

巨兽的肚子里吃了什么?

本文摘自《创造》杂志中文版第43卷第1期

在中国贵州省的一个采石场中,发现了保存完好的化石,显示出一只5米长的鱼龙(Ichthyosaur) 肚子里有一块海龙(Thalattosaur)的躯干(此海龙估计长达4米)。

CC-BY-4.0 Da-Yong Jiang, Ryosuke Motani et al doi.org/10.1016/j.isci.2020.101347 | Andrea Izzotti © 123RF.comichthyosaur-fossil
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在此之前,鱼龙的胃里只发现了鱼和鱿鱼。曼彻斯特大学的古生物学家洛马·克斯(Dean Lomax)说:“发现一条相当大的鱼龙以及吃了非常大的海龙晚餐是极不寻常的”。2此项研究的共同作者凉介·莫亚(Ryosuke Motani)解释:“此前科学家们从未在恐龙时代的巨型食肉动物的胃中发现大型爬行动物的骨骼关节残骸。”3这表明鱼龙通常会将猎物撕碎成小块之后才吞下。

而在此鱼龙胃中的海龙躯干残骸还附着四肢,但没有海龙的头部和尾部。海龙长达2米的尾巴处于距离鱼龙 23米之外的地方。海龙的残骸没有被胃酸腐蚀的迹象,这表明这条鱼龙在吃下海龙后很快就死了。

此项研究的作者认为,鱼龙咬下了太大块的食物后无法咀嚼,导致消化道被堵塞而死。然而,鱼龙只吃下了海龙的躯干,胃是可以承受这块食物的。而且他们提出的这个死因也无法解释这两种动物为何保存得如此完好。

在大约4500年前的挪亚大洪水中,一个可能的场景就可以解释这极不寻常的发现。

一些海洋生物会先咬掉猎物的头部,令其无法移动。当这条鱼龙正在享用此海龙的身体时,它被突然掩盖过来的大量泥沙吓到,就大口吞下了海龙的躯干,然后它可能本能地用力咬断了海龙突出的尾巴,但与此同时,厚厚的泥沙沉积物已经快速地覆盖了鱼龙,并导致它窒息死亡,将它和附近海龙的尾巴保存了下来。这解释了鱼龙罕见的进食行为,以及它胃中的海龙躯干为什么没有时间被消化。 

  

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参考文献和注释

1. Jiang, D. and 8 others, Evidence supporting predation of 4-m marine reptile by a Triassic megapredator, iScience, 101347, 20 Aug 2020.

2. Dvorsky, G., Incredible fossil shows a sea monster in the belly of an even bigger sea monster; gizmodo.com, 20 Aug 2020.

3. Ref. 2. 

 

本文原英文链接见:https://creation.com/thallatosaur-inside-ichthyosaur.

 
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