外星人发来信号了吗?

21 二 2019
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作者:史提芬

 

最近有一则新闻刷爆了互联网,说是加拿大的科学家发现了快速射电暴FRB的重复信号,有人就说这是外星人向我们人类招手。那这些快速射电暴的重复信号究竟是不是智慧生命发出的呢?这样的新闻可信度又有多大?

其实,这类不明天文现象使人们将它与外星文明联系起来的事情还真不是第一次。20世纪60年代脉冲星的发现就是一个例子。1967年一名女研究生贝尔发现狐狸星座有一颗星会发出一种周期性的电波。人们一开始对此很困惑,而那些相信地外文明的人马上沸腾了,认为这就是外星人在向人类发电报。据说,第一颗脉冲星就曾被叫做“小绿人一号”。

幸亏这种周期性的电波不像现在发现的快速射电暴一样稍瞬即逝,于是科学家有充足的时间对电波进行详细分析。经过几位天文学家一年的努力,终于证实这种周期性的电波来自脉冲星(正在快速自转的中子星)。正是由于它的快速自转而发出射电脉冲。

原理就像我们乘坐轮船在海里航行,看到过的灯塔一样。设想一座灯塔总是亮着且在不停地有规则运动,灯塔每转一圈,由它窗口射出的灯光就射到我们的船上一次。不断旋转,在我们看来,灯塔的光就连续地一明一灭。脉冲星也是一样,当它每自转一周,我们就接收到一次它辐射的电磁波,于是就形成一断一续的脉冲。脉冲这种现象,也就叫“灯塔效应”。于是地球上很多人看到这种周期性的“灯台效应”就联想到是外星文明信号。

另外一个例子就是我们地球的邻居——火星。火星地表富含氧化铁而呈红色。多少年来,人们一直幻想着“火星人”的存在。但实际上,火星远不具备地球上的生存环境。那里的大气极其稀薄,只相当于地球3万米高空的大气;同时大气成分以二氧化碳为主,而且异常干燥。火星赤道地区全年平均气温仅达到15℃。春季的大风暴异常猛烈,可在火星上空形成经久不散的、面积极大的“大黄云”。火星表面类似月球,球形山密布,大约有几万座。经过人类多次努力探测,始终未能发现“火星人”的踪影。

但是在1976年7月25日,美国“海盗1号”太空飞船拍摄到火星表面一张令人惊骇的图片。这是在1870千米的高空拍摄到的,1.5公里长的地形竟然呈现出一个女性的面孔。随后这张图片令许多科学家疯狂,全球各大新闻报纸和杂志也刊登了这张图片,电视媒体上出现了这幅神秘的女性面孔。

美国于1976年发射了火星探测器“维京1号”。同年7月31日,“维京1号”拍下了著名的火星表面照片,这就是火星“人面石”照片。

1995年6月25日,美国国家航空宇宙局(NASA)发射了“火星探测者”太空飞船,此次太空飞行使命是长期拍摄火星地形照片。他们在距离火星地表440千米处(1976年拍摄高度为1870千米)对前早发现女性面孔的那片地形进行拍摄,然而,令每一个人十分失望的是,他们所拍摄到只是一些不平坦的表面风景,并没有发现什么类似人类面孔的地形。

前后两幅照片对比显示,这是一个火星自然地貌,并无丝毫人工斧凿的痕迹。科学家分析,前一幅照片产生类似"人像"的效果事出有因。一是由于该地形正好被某方向的侧光照射产生了阴影,二是当时的照相精度不够理想,使其真伪难辨。 随着“火星人面像”之谜揭开,那些相信有火星文明的人大失所望。

笔者比较关注天文学和宇宙学,发觉类似的例子还有不少。这种新闻不是捕风捉影,就是哗众取宠。事情往往是刚刚观察到某些稍微异常的天文现象,一大波人立刻往外星生命方向去想,各大媒体接着一哄而上,争相报道,给普罗大众一种真的发现外星人的感觉。但随着之后科学家对这种现象和数据进行仔细观测分析,发现之前盛传为外星文明的信号都只不过是一种未曾发现的天体活动而已。上世纪60年代的“小绿人”是如此,火星人面也是如此,相信前几天刚发现的快速射电暴现象将会如出一辙。

进化论是当下社会的主流思想。这种理论认为通过几十亿年的随机碰撞,地球上可以产生简单的生命,然后进化成人类这样的高级生命,那宇宙中亿万个星球上也可能出现外星生命。于是人们脑海中都有一个先入为主的概念:外星人必定存在,发现他们是迟早的事情。哪怕有一点点未经确凿证实的消息,这些人就集体亢奋高潮了。

笔者始终相信一句话:如果要寻求真相,那必须用可靠的事实、证据和数据来建立起自己的世界观,然后再用这种世界观去看待问题和分析问题。而绝对不是先以自己有限的主观经验去建立世界观,然后再按着自己秉持的观念和个人喜好去选择证据。符合自己世界观的证据就采纳并大声宣扬,不符合的证据就抛弃并一概无视。甚至当看到客观证据与自己世界观不吻合时,并没有去反思自己的观念是否正确,而是努力捏造出一大堆光怪离奇的理论去自圆其说。

对于很多人而言,他们需要寻求的并不是子虚乌有的外星人,而是有坚实可靠证据支持的真理。